• Заметка от 30.11.2019

    из библиотеки "Vera21"

Окончание первой главы. Последние действия и эпизоды

Игорный клуб.
-Все по-прежнему? Никаких изменений? -спрашивал Джонатан Милтон, глядя на друга детства и товарища, делая очередной ход. Джонатан Милтон и его друг, Фрэнк Голден, собрались в клубе для аристократов, чтобы немного расслабится и сыграть партию-другую в бильярд. Нечасто, но Джонатан приходил в этот клуб. Милтон считался человеком с безупречной репутацией, он не слыл повести и любителем женщин, в отличие от многих других представителей аристократов и после смерти Клариссы так и хранил ей верность, не считая нужным завести интрижку. Чего не скажешь о его друга, Фрэнке. О нем ходила не совсем приличная молва, многие даже думали, что Фрэнк связан с Чикагской мафией и незаконным делом, и он слыл повесой в глазах общества, который менял женщин как перчатки. Джонатан не считал его действия правильными, но и не осуждал друга. Они никогда об этом не разговаривали.
-Как же может быть иначе? -ответил Фрэнк, выполнив ответный ход. -Я живу в своё удовольствие и не собираюсь меня свой образ жизни дабы подчиниться нравам этого старомодного общества, -чуть брезгливо заметил Фрэнк. Он любил свободу и ненавидел весь этот блеск роскоши и чопорност светских правил и приличий. Именно поэтому Фрэнк и Джонатан быстро подружились и в этом походили друг на друга. Разница состояла лишь в том, что Джонатан подчинялся обществу, вращаясь в свете, а Фрэнк оставался бунтарем. -Мне только жалко мою мать, но я ничего не могу поделать. Она решила жить с этим человеком.
-Передавай моё приветствие леди Шарлотте, -попросил Джонатан и Фрэнк кивнул. Семьи не дружили так, как их дети, но вращались в одних кругах и относились друг к другу с уважением. Леди Шарлотта Голден была по истине светской дамой и в прошлом считалась знаменитостью. Лишь со вторым браком она сделала ошибку. Так считал Фрэнк и часть общества, но об этом не говорили. -Неужели нельзя ничего сдкласть, чтобы наладить ваши отношения? -решил узнать Джонатан.
-Нельзя, -упрямо ответил Фрэнк. -Моя мать сделала неправильный выбор, выйдя за него второй раз. И Боже упаси, я никогда не буду думать о нем как о своём отце, -заявил Фрэнк, имея в виду своего отчима, Аллана Голдена.
-Ты расстраиваешь своими действиями свою мать, хоть вы давно и живёте не вместе, -напомнил Джонатан, зная о репутации своего друга. -Зачем так поступать? -не понимал Джонатан. -У меня нет родителей... -начал было Джонатан, но Фрэнк поднял указательный палец. Это означало, что беседа закончена.
-Я думаю, что нам не стоит это обсуждать, хоть мы и друзья, -мягко высказал Фрэнк своему другу. -С матерью я ссорится не буду, но не сдержусь, если продолжу видеть этого человека рядом. Я не собираюсь появляться с ним в одном обществе, и в случае если мы столкнёмся, я не изменю линию своего поведения.
-Ты хочешь вывести своего отчима на чистую воду? -поинтересовался Джонатан. -Поэтому так себя ведёшь в обществе?
-Ты абсолютно прав, -последовал ответ. -Я хочу, чтобы когда-то он сломался и мать поняла, что это за человек. Уверен, часть слухов обо мне в свете - его делишки.
-Что ж, будь по твоему, -не стал настаивать Джонатан. -Интуиция в отношении людей тебя ещё ни разу не подводила, -отметил Джонатан.
-И не подведёт в этот раз. Мой план сработает и я дезориентирую его, -пообещал Фрэнк. -Ну а как у тебя дела? -поинтересовался Фрэнк. -Леди Милтон все также?
-Также, и более того, -доверительно ответил Джонатан и рассказал, что его бабушка снова ходит к предсказателям. Фрэнк рассмеялся, но сохранил серьёзное лицо.
-Джонатан, будь осторожен - иначе в скором времени тебя женят на наследнице, -решил предупредить друга Фрэнк. Из-за того, что он чаще бывал в свете, чем его друг, он знал, что светские львицы, у которых есть незамужние дочери, не замедлят выдать их замуж и Джонатан будет отличным трофеем для них.
-Этого никогда не будет. Я решил больше никогда не женится, -ответил Джонатан и посмотрел друг прямо в глаза. Это решение он принял в день похорон Клариссы и никогда его не изменит.
-Будешь вести аскетический образ жизни? И даже не позволишь себе расслабиться? -недоуменно спросил Фрэнк. Он сочувствовал горю Джонатан, но не мог понять, как его друг способен на подобное. Всю жизнь хранить верность любимой. Только такие, как Джонатан могут поступать так.
-Я думаю, что нам не стоит это обсуждать, -немного резко отметил Джонатан и решил повернуть разговор на другую и более важную тему. -Пришел какой-нибудь груз? Я чем-то могу помочь?
-Пришёл, и именно поэтому я тебя вызвал. Встреча завтра, в нашем Благотворительном госпитале. Больше Фрэнк ничего не ответил и это означало лишь то, что Джонатан снова нужен кому-то и он обязательно придёт на помощь. Единственное, что сейчас важно Милтону - это ощущать свою нужность. Фрэнк это знал и поэтому позвал друга. В подтверждение своей солидарности Голден сделал очередной ход. Вышла ничья. Игра закончилась.

Окраина Чикаго. Дом Уолтэра Бэнкса.
-У тебя, как всегда, великолепно, Волтер, -заметила Берта Дорингер, сев за поданный услужливым слугой стол, который украшал большой и роскошный дом на окраине Чикаго. Все убранством дома напоминало такое, которое создавали в домах в Англии в 18, 19 веках. Берте нравилось, что этот дом тёмный и горят свечи. Она любила свечи, особенно, подсвечники красного цвета. В центре огромного стола находился именно такой подсвечник со множеством свечей, красного цвета с позолоченном оттенком. Цвет подсвечника напоминал Берте красный цвет её собственного платья. Холод пронизывал, но на женщине была надета меховая накидка. Берта разглядывала различные охотничьи трофеи на стенах, когда почувствовал тяжёлый взгляд угольно-чёрных глаз человека, сидящего напротив.
-Я знал, что тебе понравится. За твоё возвращение! -Уолтэр Бэнкс поднял красное вино и осушил его до дна. -И я рад, что ты не забываешь о друзьях из прошлого и приняла моё приглашение в этот дом, -отметил Бэнкс, разглядывая её.
-Как же я могла забыть о тебе, Волтёр? -ответила Берта, пробуя закуску. -Я же знаю, лишь ты поможешь мне в Чикаго и в непростом высшем обществе этого города! -проговорила она. -Я же со своей стороны выполню все наши условия.
-Что ж, приятно это слышать и знать, что ты - человек долга, -ответ Берты успокоил Бэнкса и более того, у него появился союзник в его планах. -Ты надолго в Чикаго и где ты пропадала все это время? Я о тебе не слышал долгие годы и ты не писала после Колледжа, -с укором произнёс Уолтэр.
-Ах, милый Волтер, -придав голосу очарование, высказалась Берта, -я решила путешествовать после окончания Колледжа и побывала во многих странах. Помня, что одно из твоих владений находится именно в Чикаго, я и решила приехать сюда. Надеюсь, ты не против? -улыбнулась Берта одной из своих обходительных улыбок. Она сразу решила, что много говорить не стоит.
-Отнюдь! Твоё присутствие делает меня счастливее, -Берта улыбнулась ещё раз и Уолтэр это заметил. Конечно, он сразу понял, что старая знакомая много не договаривает, но сейчас это не главное. -Ты решила, где ты остановишься, перед тем как быть представленной высшему свету?
-Пока остановлюсь в одной из милых гостиниц, и чуть позже освоюсь в Чикаго и подберу себе жильё. Возможно, ты чем-то поможешь? -взмахнула Берта ресницами.
-Я в долгу не останусь, и скажу больше - я хочу предложить тебе сделку и я уверен в тебе и в том, что тебе будет интересно, -неспешно перешёл к главному делу Бэнкс.
-Вот как? И что же это за сделка? Я готова выслушать твоё предложение и сделаю все, что смогу, -пообещала Берта. -Задумал новое предприятие?
-Ты угадала, дорогая Берта. Более того, есть один человек, который мне не нравится и его нужно осадить. Берта, тебе по-прежнему нравятся красивые и глупые мужчины, особенно, если они богатые? -задал вопрос напрямую Уолтэр.
-По-прежнему, дорогой Волтер. В особенности - если они с хорошим состоянием. Что же нужно делать? Кто же тебе мешает жить спокойно? -Берте не интересны подробности, но интересно само предложение Урлтжра и его условия. Они мыслили одинаково, так и сошлись и Берте все равно до морали.
-Его имя - Джонатан. Он - наследник крупного состояния известной семьи Милтон и должен вскоре вступить в права наследства. Так скажем, я его не долюблистаю и мы не поладили. Разумеется, ты знаешь, чего я хочу - его деньги должны стать моими. Одно из условий сделки - ты должна женить его на себе и завладеть всем состоянием Милтонов. Ты богата и отлично играешь. Тебя впустят в семью. Леди Агату я беру на себя. Взамен я введу тебя в высший свет Чикаго и в городе ты не пропадёшь. -Берта, что ты скажешь на мои условия? Ты их принимаешь? -Уолтэр Бэнкс посмотрел ей прямо в глаза. Его пронзительный взгляд угольно-черных глаз горел ярче пламени свечи.
-Согласна, дорогой Волтер. Уолтэр Бэнкс не ошибся, введя свою давнюю знакомую Берту в дело. Он поймал её лукавый взгляд и через стол пожал протянутую ею руку. Они безмолвно скрепили сделку. Пламя свечи догорело. В доме стало сыро.

Центр Чикаго. Благотворительный госпиталь.
Стоял довольно поздний вечер, но Доротея Тришер не отходила со своего места. Уже немолодая, дородная женщина с добрым лицом служила в этом Госпитале довольно давно и ей было дорого это место. Доротея любила помогать людям и поэтому поступила на очень нелегкую службу. Доротея никогда не жалела себя и всегда находилась рядом с этими людьми, которым приходилось ещё тяжелее, чем ей. Доротея не жаловалась и благодарила судьбу за то, что у неё есть. Женщина снова промокнула лоб этой девушке и погладила её по голове. Жар у девушки спадал, но она все ещё находилась в ослабленном состоянии и бредила. Доротея не разбирала, что говорила девушка в бреду, и считала, что её главным долгом и ролью была поддержка пострадавшей. Не так давно безымянную девушку доставили в Госпиталь с одного из кораблей, который пришёл в порт. Девушку принесли ночью, и она была ещё очень слаба и больна, на грани истощения. Её сразу приняла Доротея и определила в Госпиталь. Про эту девушку не знали и о себе некоторое время она ничего рассказать не могла. Её и не спрашивали. Доротея считала важным, чтобы девушка поправилась и потом они уже с мистером Джонатаном и мистером Фрэнком непременно решат, что делать. Мадам Тришер видела, что девушка от природы крепкая и здоровая и должна попровится, просто её болезнь затяжная. Когда эта странная девушка открывала глаза, Доротея видела в них печаль и страдания. Имя загадочной девушки не было известно, потому что при ней не нашли документов. Доротея лишь надеялась, что у мистера Фрэнка не будет никаких проблем с перевозками. Впрочем, она не собиралась лезть Не в своё дело. Лишь бы помочь девушке и после известить её родных. Доротея ещё раз внимательно посмотрела на больную и подержала её за руку. Она знала, что ничего сделать не могла и им придётся подождать прежде чем больная очнётся.
"Все будет хорошо. Ты выкарабкаешься. Бог тебя не оставит". Сначала Доротея Тришер гладила бедную девушку по волосам, а потом стала тихонько петь. Про себя Доротея Тришер назвала больную ангелом.

Кошмар её не отпускал и она не могла вернуться, сколько ни пыталась. Открыть глаза и вырваться из плена было очень страшно. Ушли все силы и она чувствовала себя очень одинокой. Снова этот мрак и тьма накрывает её. Снова какие-то голоса и ей кажется, что её преследуют. О ней не забыли и не забудут никогда. Девушка уже начала жалеть, что выбралась и лучше бы умерла. Она чувствовала себя слабой и беспомощной и одной на белом свете. Где же её верная Марианна? Марианны снова нет. Неужели бросила её? Или она сама виновата в том, что с Марианнной по её вине что-то произошло? Почему никто не приходит на помощь? Ей хотелось крикнуть "помогите", но она не могла. Горло как будто стиснули и нельзя было издать ни звука. Вдруг она услышала звуки песни. Ей показалось, что поют будто как в церкви. Это Марианна. Её верная Марианна. Теперь все будет хорошо. Хриплый вздох послышался из груди ангела и она провалилась в забытьё. Больше ей снов не снилось.





  • Комментарии



Написать новый комментарий...

  • БиблиотекаRSS
РЕЙТИНГ0



Информация
Все библиотеки